Desert X AlUla 2022: Coral Alchemy I and II

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Shezad Dawood, Coral Alchemy I (2022), Desert X AlUla 2022. Photo: Lance Gerber

“I wanted to think about our human timescale in a visual and visceral way [...] and to install the structures like they were always there. It is a way of not explaining it, not being didactic – this is where art can function. Suddenly people get it: this was once the sea.”
Shezad Dawood, from The National
"Shezad Dawood’s duo of sculptural works take on coral-like forms whose temperature-sensitive surfaces reflect the effects of climate change, touching on a topic deemed delicate in a country that was initially accused of blocking progress at the recent Cop26 climate conference in Glasgow."
The Art Newspaper

Para la bienal Desert X, Shezad Dawood trabajó con Factum Arte en la producción de dos esculturas de corales, a tamaño gigante, que se instalaron como elementos extraños y casi surrealistas en el paisaje desértico del oasis de AlUla. Las dos especies, Porites y Dipsastrea Speciosa, son autóctonas y endémicas del Mar Rojo. 

Los volúmenes de la base de las dos esculturas se fresaron mediante CNC en poliestireno de densidad media, con las texturas correspondientes realizadas a escala, durante la fase de modelado 3D. El equipo de ingeniería de Factum también diseñó estructuras internas de acero para reforzar cada escultura, y también ayudar durante el proceso de su instalación final. 

Para la más pequeña de las dos esculturas (Porites), sólo se modelaron en 3D dos "baldosas" de textura y se fresaron en poliuretano de alta densidad. Cada baldosa, de un tamaño aproximado de 50x50cm, se escaló de forma ligeramente diferente para dar una mayor variedad de superficie cuando se aplicara a los volúmenes base. Para la Dipsastrea, una escultura significativamente más grande con un mayor volumen de textura, se modelaron y fresaron en 3D aproximadamente dieciséis piezas de textura diferentes. Ambas texturas se moldearon en silicona.

Pieza de textura fresada con CNC para la Dipsastrea © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Moldura de silicona © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Moldura de silicona © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Una de las piezas de textura Porites © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Vertido de silicona © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

El molde final de una de las baldosas de textura © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Moldeado en cera de una de las piezas de textura Porites © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Al verter y pintar cera de fundición (normalmente utilizada en la técnica de cera perdida de la fundición de bronce) en los moldes de silicona secos, fue posible crear un gran número de baldosas maleables que, al calentarse ligeramente, podían adaptarse fácilmente a los contornos de la superficie de las bases de poliestireno. Las baldosas se atornillaron directamente a las bases con tornillos para madera y todos los huecos grandes entre las baldosas se rellenaron con trozos de textura de cera cortados individualmente. Los huecos más finos y las cabezas de los tornillos se rellenaron simplemente con cera blanda.

En la Dipsastrea, había que texturizar las juntas vacías entre las baldosas: esto se consiguió haciendo impresiones de arcilla en los moldes de textura y esculpiéndolas en las juntas. Se aplicó laca para evitar que la arcilla se secara durante esta fase. 

Este proceso se repitió hasta que los volúmenes de coral quedaron completamente cubiertos y listos para ser moldeados con varias capas de silicona, respaldadas por una cubierta de acrílico y fibra de vidrio. Los moldes definitivos se cortaron y limpiaron antes de la fundición final en resina, que se hizo por secciones.

Charlie Westgarth trabajando en el recubrimiento de las dos bases con texturas fundidas en cera © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Charlie Westgarth trabajando en el recubrimiento de la superficie de las Porites © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Charlie Westgarth trabajando en el recubrimiento de la superficie de las Poritas © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Detalle de las juntas entre las piezas de textura de la Dipsastrea, rellenadas con arcilla lacada © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

(Izquierda) Molde de silicona y fibra de vidrio de la Dipsastrea, (derecha) una baldosa texturizada acabada © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Acabado de la versión cubierta de cera de las Porites © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Moldeado de los Porites

Como ambas esculturas debían soportar el fuerte calor del desierto, se añadió arena secada al horno a la mezcla de resina: la adición de arena no sólo ayudó a reforzar la resina, sino que también mejoró drásticamente su resistencia a la temperatura y la humedad. Además, cada sección se reforzó internamente con fibra de vidrio y se ensambló sobre la estructura interior de acero, sellada con laca e imprimada.

Tras una amplia experimentación con combinaciones y efectos de color, las esculturas se recubrieron con pintura termocrómica. Esta pintura especial, empleada habitualmente en la industria del automóvil, se vuelve transparente cuando se calienta (normalmente entre 26º y 31º), mostrando la capa de color base que hay debajo: este efecto de respuesta al calor sobre la superficie texturizada de las esculturas hace que éstas cambien siempre bajo las fluctuantes temperaturas del desierto. 

La mezcla de resina se vertió sobre cada sección para crear el molde de resina final © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

© Oak Taylor-Smith para Factum Arte

© Oak Taylor-Smith para Factum Arte

© Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Fijación del molde de resina a la estructura interior © Adam Lowe

Detalle del cambio de color sobre la superficie de la Dipsastrea © Oak Taylor-Smith para Factum Arte

Porites ya instalada y bajo diferentes condiciones de luz ambiental © cortesía de Shezad Dawood

La Dipsastrea instalada en Desert X AlUla 2022 © cortesía de Shezad Dawood

La Dipsastrea instalada en Desert X AlUla 2022 (color cuando se calienta con el sol) © cortesía de Shezad Dawood


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